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Recursos para ejercer control parental digital efectivo

por Rocio Diaz

A la hora de mantener a los niños entretenidos la tecnología ha desplazado en gran medida a la televisión. No es raro ver a niños de menos de 5 años con una tableta en sus manos, aprendiendo y explorando su mundo con la ayuda de aplicaciones mayormente educativas.

La situación

¿Es una buena idea exponer a los niños a tanta tecnología desde temprano? Las opiniones al respecto son divididas, pero la realidad es que se trata de un fenómeno inevitable. Por un lado, los niños son curiosos y las tabletas, smartphones y demás ya forman parte del día a día. Por el otro, la cantidad de recursos educativos y de entretenimiento online es considerablemente mayor a lo que ofrece la televisión común y corriente.

Similar a como ocurría con los videojuegos en su momento, la principal preocupación cuando un niño se expone al mundo digital de hoy es que se cree algún grado de adicción, como de hecho ocurre en una parte importante de la población adulta. Solo así se explica que hoy hablemos de términos tan peculiares como nomofobia, FOMO y soledad compartida, con sus respectivas “soluciones”.

En esta época digital otro motivo de preocupación es la clase de material a la que los niños se ven expuestos a través de recursos online. Las aplicaciones y dispositivos dirigidos a este segmento demográfico son usualmente de corte educativo, pero es fácil desviarse y llegar a partes poco apropiadas de la internet cuando no hay la supervisión adecuada, siendo esta la razón por la que existen los controles parentales, con su propio conjunto de riesgos y retos.

 ¿Cómo hacerlo?

Hay numerosas formas de ejercer control parental, algunas más efectivas que otras. El enfoque más efectivo es aquel que usa tecnología para combatir tecnología. Así, por ejemplo, tabletas, smartphones y demás integran una serie de restricciones para los fines y la mayoría de las aplicaciones y servicios ofrece lo mismo de manera nativa. Hay también variedad de aplicaciones diseñadas para diferentes tipos de control; todo depende de cual sea el objetivo.

Por supuesto, muchos de estos controles son extensivos a versiones web y a televisores inteligentes, ya que es cada vez más común la intercomunicación a estos niveles. Con la eventual adopción masiva de Internet de las Cosas (IoT) este tipo de interconectividad tan solo irá en aumento. A continuación, algunos recursos de control parental a considerar:

  1. DinnerTime Plus: asegura un uso balanceado de aplicaciones, dispositivos y demás con esta aplicación, disponible para iOS, Android y dispositivos Amazon. Horarios de uso, bloqueo de aplicaciones, monitoreo de contenidos y registro en tiempo real de uso son algunas de sus características. Gratis, con opciones adicionales de compra.
  2. Ignore No More: si tienes hijos adolescentes, asegúrate de que te respondan (o te devuelvan) las llamadas con esta aplicación desarrollada por una madre estadounidense que en momento sirvió en la Guerra del Golfo. Disponible para Android y en forma limitada para iOS.
  3. MMGuardian Parental Control: reglas claras a nivel de tiempos de uso y acceso a aplicaciones con esta aplicación que en su versión premium previene el chateo mientras se maneja (ideal para adolescentes). Disponible para iOS y Android. Suscipción mensual es 1.99 dólares para iOS y Android.
  4. Funamo: además del monitoreo de equipos permite hacer filtrado de Internet para evitar acceso a pornografía, venta de armas y demás temas no aptos para menores. Disponible para Android, Kindle y Nook. La licencia vale 20 dólares.
  5. Netsanity: una suite de servicios para iOS que incluye bloqueo de aplicaciones, filtrado de contenidos, restricción remota de acceso a Internet, bloqueo de sitios, ocultación de aplicaciones para evitar su uso y bloqueo remoto del equipo en situaciones extremas. El costo es 6.95 dólares al mes por equipo (anual es 59.95 por equipo). Período de prueba de 14 días gratis disponible.
  6. Circle: Disney aplica el enfoque IoT en un dispositivo diseñado para gestionar cada equipo conectado en el hogar vía wi-fi y así fácilmente filtrar contenidos, bloquear accesos, monitorear usos y establecer límites de tiempo. Vale 99 dólares y funciona con una aplicación de compañía. Multiplataforma. De momento los envíos solo son a Estados Unidos.