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Empresarios de Silicon Valley se unen para incentivar las ciencias

por Rocio Diaz

-breakthrough-prize-in-life-sciencesCuatro prominentes figuras de Silicon Valley, entre ellas Mark Zuckerberg y Sergey Brin, han unido esfuerzos para crear una premiación anual que tiene por objetivo incentivar la participación en ciencias de la vida y los aportes resultantes.

A través de una fundación sin fines de lucro llamada Breakthrough Prize in Life Sciences (BPLS), Zuckerberg y Brin, junto a sus respectivas esposas y bajo el liderazgo del empresario y filántropo ruso Yuri Milner, buscarán reconocer cada año a cinco científicos cuyos aportes a nivel de biología y medicina hayan causado un impacto positivo. La idea no es solo incentivar a estos científicos a seguir con su trabajo, sino hacer ver a las generaciones más jóvenes que no solo los artistas y deportistas obtienen el reconocimiento de la sociedad en su conjunto.

Zuckerberg y Brin son sin duda las dos figuras más conocidas del cuarteto conformado por Milner, que se completa con Anne Wojcicki, esposa de Brin y fundadora de la compañía de genética 23andMe.  A ellos se han sumado Priscilla Chan, la esposa de Zuckerberg, y Art Levinson, presidente de la empresa de biotecnología Genentech. Los premios que otorgará anualmente la fundación BPLS contemplan la entrega de 3 millones de dólares a cada ganador, una suma considerablemente mayor a la contemplada en los premios Nobel, donde el premio asciende a 1.1 millones de dólares.

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Mark Zuckerberg y Yuri Milner al anunciar el premio (CNET)

De entrada, este miércoles la fundación reconoció a once científicos, entregando un total de 33 millones de dólares. Milner, quien tiene motivaciones personales, decidió extender a ciencias de la vida un premio que había establecido en 2012 para el reconocimiento de científicos en la área de física fundamental. A continuación, una lista de los laureados por BPLS:

  • Eric S. Lander (profesor de biología del MIT), reconocido por el mapeo de secuencias del genoma humano y los conocimientos que de allí han derivado
  • Cornelia Bargmann (Universidad de Rockefeller), reconocida por el estudio de la genética de los circuitos neurales y su comportamiento
  • Titia de Lange (Universidad de Rockefeller), reconocida por su estudio de los telomeros, la manera en que protegen la punta de los cromosomas y su rol en la inestabilidad del genoma en cáncer
  • Robert Weinberg (MIT), reconocido por su caracterización de genes de cáncer humano
  • Bert Vogelstein (investigador del Instituto Médico Howard Hughes), reconocido por genoma del cáncer y genes supresores de tumores
  • Shinya Yamanaka (Universidad de Kyoto/investigador senior del Instuto Gladstone en San Francisco), reconocido por células madre pluripotentes inducidas
  • Hans  Clevers (profesor de genética molecular en Instituto Hubrecht), reconocido por describir el rol de las señales Wnt en células madre del tejido y en cáncer
  • Napoleone  Ferrara (Universidad de California, San Diego), reconocido por el descubrimiento de los mecanismos de angiogénesis que permitieron el desarrollo de terapias para cáncer y enfermedades oculares
  • Charles S.  Sawyers (investigador del Instituto Médico Howard Hughes), reconocido por su trabajo en genes del cáncer y terapias focalizadas
  • David Botstein (profesor de genómica Universidad de Princeton), reconocido por el mapeo de enfermedades mendelianas (hereditarias) en humanos a travxs de polimorfismos del ADN
  • Lewis C. Cantley (director del centro de cáncer del Hospital Presbiteriano de Nueva York), reconocido por su descubrimiento de PI 3-Kinasa y su rol en metabolismo del cáncer