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¿Qué es Bitcoin?

por Rocio Diaz

En los últimos días se habla mucho acerca de Bitcoin y cómo su valor de mercado ha estado creciendo exponencialmente, al punto que algunos analistas especializados en temas de bolsa de valores y finanzas internacionales lo comparan con el oro.

Lo cierto es que Bitcoin es uno de esos términos que lleva varios años de existencia, con menciones esporádicas, y que realmente vienen a llamar la atención en situaciones extraordinarias, tal como está ocurriendo ahora. Sin embargo, a pesar del boom, poca gente sabe qué exactamente es Bitcoin y qué es lo que representan en las actuales circunstancias

En términos sencillos, Bitcoin es una moneda virtual, un sistema concebido para no depender del sistema monetario actual, donde cada moneda es respaldada por un banco central y autoridades que ejercen cierto control sobre las mismas. Lo que empezó en el año 2009 como un reflejo de inconformidad ante cuestiones políticas y financieras de índole mundial ha ido creciendo hasta tener todas las características de una burbuja financiera, y por ese motivo es que se menciona tanto por estos días. A continuación, algunos detalles básicos de lo que es Bitcoin, su esencia, su operación y origen.

  • Bitcoin fue inicialmente establecido en 2009 por Satoshi Nakamoto, pseudónimo del grupo de personas que diseñó la plataforma original
  • Bitcoin es una moneda virtual, creada digitalmente mediante complejos cálculos matemáticos que controlan incluso la cantidad de unidades disponibles
  • Bajo el esquema diseñado, se crean 25 bitcoins cada 10 minutos. Este ritmo de producción se reduce a la mitad cada cuatro años
  • El máximo potencial de bitcoins es de 21 millones de unidades, cantidad que se alcanzará en el año 2140
  • La red de transacciones es totalmente descentralizada, sin presencia de bancos centrales ni respaldo de commodities
  • El primer paso para usar Bitcoin para fines de transacciones es establecer una cartera virtual
  • Las transacciones son seguras y verificadas
  • Todas las transacciones son públicas, pero no hay forma de rastrearlas hasta los usuarios individuales, lo que da cabida al anonimato
  • Debido a esta condición de anonimato Bitcoin resulta particularmente atractivo a narcotraficantes y gente dedicada al lavado de dinero

Indicios de burbuja financiera

El pasado 4 de abril fue noticia que la capitalización de mercado de Bitcoin alcanzó 1.2 mil millones de dólares. En contraste, en abril del año pasado la capitalización de mercado era de apenas 50 millones de dólares. ¿A qué obedece este crecimiento tan explosivo, a tal punto que el valor de Bitcoin ha sobrepasado el valor del oro? Se especula que la debacle en Chipre tiene algo que ver, pues coincidió que al mismo tiempo que se conoció la situación empezó a subir exageradamente el valor de Bitcoin.

¿Qué tiene que ver Chipre con todo esto? Sencillo: se está hablando de crisis financiera mundial desde 2007, y cada año parece empeorar. Los grandes bancos han demostrado no tener el mejor interés de la colectividad en mente a la hora de hacer sus operaciones. Organismos internacionales como el FMI fallan constantemente al imponer sus recetas de austeridad y altos impuestos en economías que de por sí están deprimidas. Estados Unidos, considerada la principal economía mundial, no termina de recuperarse, y en Europa ha habido una especie de efecto dominó, donde Chipre ha sido el último caso en conocerse. Todo esto da la idea de que el sistema financiero mundial es inestable y poco confiable, y eso justamente es la razón de la existencia de Bitcoin, al menos según sus creadores originales.

Sin embargo, aún cuando no hay bancos centrales ni autoridades internacionales regulando la plataforma, Bitcoin no necesariamente es la mejor alternativa. Al igual que cualquier cosa que transe en los mercados financieros, Bitcoin tiene sus altas y bajas y en la actualidad tiene a muchos con el temor de que se trate de una burbuja financiera. Por ejemplo, hoy el valor de Bitcoin alcanzó los 250 dólares la unidad. En par de horas bajó a 156, una diferencia de casi 38 por ciento. A todo esto, el valor de Bitcoin en enero estuvo por debajo de los 15 dólares.

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Valor de Bitcoin del 7 al 10 de abril 2013 (© bitcoin.clarkmoody.com)

Adicional a estas fluctuaciones de valor, se ha detectado por estos días un malware que convierte a las computadoras infectadas en generadores de bitcoins. Asimismo, hackers han hecho de las suyas en MtGox, el principal intercambio de Bitcoin, lo cual afecta su valor. En lo que se define el panorama, los dejo con este curioso site, http://www.listentobitcoin.com/ (abrir en Chrome, Firefox o Safari), que representa una musicalización de transacciones de Bitcoin en tiempo real.